实力、运气与成功(上):「有实力就会成功」并不适用于每一项活

把一件事情做成,或者获得任何意义上的成功,这背后有多少是「实力」因素,有多少是「运气」因素呢?要获得成功,需要的更多是实力,还是运气呢?

这个星期解读的是《实力、运气与成功》(台版叫《运气与成功》),作者麦可.莫布新(Michael J. Mauboussin)是个跨领域、跨学科的教授兼投资策略师,这本书就是他跨学科思维的产物之一。

在开始讨论之前,我们需要确定我们谈论的「运气」是同一个「运气」——这里的「运气」指的是偶然发生的、不受个体控制的、难以预料的事件,而不是「来自宇宙的订单」之类的运气。例如,你可以去买彩卷,但会不会开彩卷不由你来说;你可以谨慎的选择航班,但会不会发生意外不由你来说,这就是纯运气的例子。

若以一言蔽之,运气就是不可控的、不可预知的、不确定性的事件。那幺「实力」又是什幺呢?作者莫布新给实力的定义是「解决问题的能力」。

我进一步延伸了这一个定义——我认为,个体的学习、思考、选择、执行、状态、经验、知识、甚至是金钱、时间与基因,所有心理、物理行动和资源的总和加起来,就是实力。前面的思考、经验、知识之类的因素很好理解,但你一定会好奇,为什幺金钱、时间与基因也是构建成实力的因素呢?

对,基因虽然是不可控的,你有怎样的基因是纯运气使然,但它的确对你的实力有影响。

对,金钱也可能是凭藉运气得来的,但一个中了彩卷获得巨额奖金的人,一定比一般人更具备「用金钱解决问题」的能力。

这两个都是「靠运气得来的实力」,虽然是靠运气得来,但依然是实力的一部分,在现实世界的竞争之中,「靠运气得来的实力」和「靠努力得来的实力」都在发挥作用,只有小孩子会无视这个事实。其实还有另一个「靠实力得来的运气」,我们后面会谈到,这里先按下不谈。

另外,虽然时间的多少也是不可控的,但时间充裕的人可以比时间匮乏的人调动更多的时间来解决某个问题,正如肌肉更结实的人能调动更多的力量来举重。时间也是实力。

总而言之,「实力」可以简单的被归纳为「解决问题的能力」。

另一个简单的二分法是,如果与运气相比,实力是把事物变得「可控」的控制力,而运气则是「不可控」的。

现在,我们可以谈下一个话题了。

运气和实力如何影响成功?

要知道运气和实力如何左右成功(任何意义上的成功),我们首先需要意识到——在每一个不同的活动上,需要的运气和实力比重是不一样的,一些活动只能靠运气,一些活动只能靠实力,而多数活动则是两这之间的模糊地带。例如,彩卷就是一项只能靠运气的活动——无论你多幺努力的研究彩卷的开奖结果,尝试总结出「背后的开奖规律」以凭藉实力取胜,那都会是无用功的,客观的事实是,你的中奖概率依然和其他人一样。

另一方面,下棋则是只能靠实力取胜的活动。如果你是个菜鸟,那幺你无论如何都不可能胜过棋王,在这一种活动中,实力代表一切,里面很少很少有运气的因素。

面对这两种不同的活动,我们最好採取不同的策略,如果你的目标是参加国际象棋比赛,这是实力比重很高的活动,那你需要做的就是不断的增进自己的棋艺,找名师训练你、栽培你,每一天都刻意练习自己的棋艺,每一天都进行各种学习。

除了棋艺之外,类似的还有弹吉他、跑步、游泳、敲键盘的速度等等。在这些实力比重很高的活动里,你只要肯努力的练习,成功的概率就会上升。相反,在纯运气的活动,例如彩卷,你无论做什幺都无法改变固有的获胜概率。在纯运气的活动里,你无论怎样努力,都无法提升成功的概率,这很好理解。

但是,在那些「运气比重高,实力比重低」的活动里呢?

例如,金融投资就是一种「运气比重高,实力比重低」的活动,在这类活动里,单纯的刻意练习所能提高的成功概率有限,多年的经验不等于更高的业绩,我们在《快思慢想》的解读中提到过这一点:

换一个说法来说,康纳曼总结了投资员的绩效之后发现,如果你让一个普通人进去这家公司,并依据掷骰子所得出的结果来进行投资,长期来看,这普通人的绩效表现会和里面的专业投资员差不多。

书中提出的另一个研究也有相似的结论:

康纳曼要说的重点就是——在投资这一项,运气的相关係数是0.99左右,而技术的相关係数则是0.01左右,这意味着,你有没有投资技术是无关紧要的。在康纳曼看来,投资似乎是一项纯运气的活动。

但莫布新则不这幺认为,他认为投资技术、实力强大的投资者是存在的,这些投资者凭藉实力获得长久稳定的业绩,而不是单纯的运气使然:

简单来说,研究的结果指出,如果只有运气和随机概率在起作用的话,是无法解释9年有28个连胜纪录的事实的,这意味着,在投资活动里,实力的确可以起到作用。值得注意的是,康纳曼的研究和莫布新提到的这个研究其实并不相悖,因为康纳曼研究的是大多数基金,而莫布新提到的研究则是研究少数的、有连胜纪录的基金(加上零模型做对照组),两者研究的抽样和方法都不一样,看的是同一事实的不同面。

如果这两个研究都属实无误的话,这背后的意思是——大多数投资者的业绩靠的只是运气,但还是有少数人靠实力做出了亮眼业绩。

类似的,心理学家菲利普.泰特洛克(Philip E. Tetlock)在早年的研究发现,专家给出的预测并不準确,就算说中了也是运气使然,但随后他发起的另一项研究却又发现,虽然多数人给出的预测都是不準的,但还是有少部分「超级预测者」在市场预测上表现亮眼。

我们有理由相信某些投资者的实力的确有在起作用,但这里需要特别注意的是——投资者的实力和象棋大师的实力是两种不同的实力。

「投资」和「下棋」需要两种不同的实力

两者的不同之处就在于,「下棋的实力」可以透过刻意练习、密集训练获得,个体在刻意练习下棋一段时间后,能培养出一种「下棋的直觉」,象棋大师们单凭直觉来下棋就足以有出色的表现。这一种直觉是自动化的、迅速的,是「系统一」的。

那是因为下棋这一活动是有固定的规则的,这规则是不变的,每个回合都有一定的重複性在内,黑棋和白棋之外不会有红棋出现,在这种稳定的、线性的系统里,因果关係会非常的明确,你的经验可以準确的告诉你发生了什幺事请,将会发生什幺事。

「下棋的实力」是来自经验和训练的累积,但「投资的实力」则不同,经验和训练无法让「投资的实力」显着增强(可以,但不多),因为市场每一天都会有许多的变化,变化意味着不确定性,例如,商业竞争之中不时会有颠覆性创新的出现,这一种颠覆性创新彻底的打破了原有规则,而规则的变化意味着原本的经验失去效用。除此之外,社会、政治、经济等等的複杂因素不时随机的影响着系统,也大大的增加了预测难度。

那幺,「投资的实力」到底是什幺呢?莫布新提出的答案是——「注重在决策过程」。我理解这句话在书中暗含的意思,就是注重在「统计学知识」+「理性/心理学知识」+「经济学知识」的意思。这些知识的共同点在于,它们所提供的工具和思想,能让你对一个陌生的领域/公司进行比较客观的分析。

换言之,这些知识超越了经验的限制,如果你能善用这些知识,那当你面对的是一个崭新的领域、规则时,你也能够立于不败之地。(当然,有经验并非坏事,对该领域有熟悉的了解也是好的,这意味着你有更充分的讯息,这里只是想说经验有其限制,而不是经验完全没有好处。)

►实力、运气与成功(下):用两个理性方法增强你的运气

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